Många vinster med tjänstehundar

 
Många vinster med tjänstehundarHelena Eriksson och Sara Karlberg både utbildar och använder sig av tjänstehundar i sitt arbete. Foto: Klickerförlaget. Tänk dig en varm och mjuk päls att stryka som ger lugn och väcker minnen till liv på ett äldreboende eller en pigg nos som motiverar en ungdom till en meningsfull aktivitet på ett HVB-hem. Skulle en hund kanske vara något för din arbetsplats? Sara Karlberg och Helena Eriksson har skrivit en bok om Sociala tjänstehundar.

Sara Karlberg är vd och ägare till Svenska Terapihundskolan där Helena Eriksson arbetar som instruktör. Helena är också utbildad socionom och arbetar halvtid som verksamhetschef på Stallyckan där man bland annat har daglig verksamhet inom LSS. Sara har bland annat arbetat inom förskolan tidigare och båda två tycker att det är fantastiskt med hundar inom vård, omsorg och skola.

– Det finns så många vinster med att ta in en tjänstehund i verksamheten. På Stallyckan till exempel bidrar hundarna till verkliga sysslor som ger ökad självkänsla och hjälper till att kunna fungera i grupp. Detta bara genom att sköta om, rasta och delta i enklare lydnadsträning med hundarna, berättar Helena Eriksson.

På ett äldreboende kan en hund till exempel motivera någon att sitta vid frukostbordet eller gå ut och gå.

– På ett äldreboende var det en kvinna som bara ville klä på sig om hunden var med. Oro och ångest vid demens eller psykisk sjukdom kan mildras genom kontakt med djur. Det finns också goda exempel inom socialtjänsten där samtal kan bli lättare att hantera med en besökshund närvarande, säger Sara Karlberg.

Boken "Sociala tjänstehundar – omsorg utan ord", tar upp många fina exempel på hundassisterad aktivitet, -terapi och -pedagogik. Dessutom hur man väljer hund, vad man ska tänka på, olika övningar och hur det är att arbeta som hundförare.

– Vi tyckte att det saknades en svensk bok om sociala tjänstehundar med det här innehållet. De som finns är nischade på ett lite annorlunda sätt. Den här är lättläst och innehåller allt man behöver tänka på kring förberedelser, utbildning, säkerhetstänk och hur man inför en hund på en arbetsplats, säger Sara Karlberg.

Det är inte bara att ta med sig sin hund på jobbet, utan vill man ha en social tjänstehund finns det lagar och regler att följa.

– Många vill föra in hundar på arbetsplatsen för att de har hört att det ska vara bra och vara trevligt, men det saknas kunskap om hur det ska gå till och vilka problem som finns. På ett demensboende till exempel finns det många faror för hunden, till exempel att hunden kan få i sig mediciner.

Först ska man informera personalen om vad hundassisterande insatser är, att en professionell hundförare med hund utför aktiviteter i verksamheten och vad dessa kan ha för betydelse. Det krävs en anmälan till länsstyrelsen. Blankett finns på Jordbruksverkets hemsida.

– Socialstyrelsen har bra vägledningar över lagar och regler. Sedan bör du gå efter hur lokalerna ser ut och skapa vissa hundzoner och hundfria zoner. Även om det inte finns allergiska på din arbetsplats så kanske någon anhörig är allergisk eller hundrädd, säger Helena Eriksson.

När Sara Karlberg startade Svenska Terapihundskolan för drygt tio år sedan arbetade hon med sin pinscher Alfonz på ett stort antal förskolor.

– Det var mycket empati- och samarbetsövningar. Efter bara tre tillfällen med en barngrupp märktes en stor förbättring i gruppsammanhållningen, berättar hon.

Man har också fått direkt respons hos så kallade hemmasittare, ungdomar som inte har förmått sig gå i skolan.

– BUP gjorde kanske 15 besök hos en elev utan resultat. När en hundförare med hund följde med så lyckades man få med sig eleven. Det är små mirakel när man ser hur hunden ökar modet eller viljan hos någon, säger Helena.

Aktiviteterna med hund har visat sig leda till minskad medicinering, sänkt blodtryck, ökad social förmåga, stärkt tillit, förbättrad rörlighet och balans för att nämna några positiva effekter.

– Det här kan vara ett bra komplement till verksamheten, men det passar förstås inte alla. Sedan kan man kanske tro att det finns fler hinder än vad det gör. Skolverket har till exempel riktlinjer som försvårar för hundar i skolan, men tar man hänsyn till reglerna och skapar zoner där hunden får och inte får vara så är det inga problem.

Sedan passar inte alla hundar för jobbet. Först behöver man göra ett lämplighetstest. Hunden bör också vara minst ett år gammal.

– En bra tjänstehund är lugn, social och miljöstabil. Den ska inte bli stressad av nya platser och situationer. Hunden ska tycka om att hälsa på människor och gilla att bli klappad. Det är inte så att vissa raser är bättre än andra, men vissa raser har förstås dominerande egenskaper som passar in. Retrieverraserna har till exempel ofta stort intresse för samarbete och apportering, men de kan också ha lite för hög aktivitetsnivå, säger Sara.

En social tjänstehund ska alltid följas av sin förare, de är ett team som hör ihop. Du kan antingen kontakta en hundförare eller så kan någon på arbetsplatsen utbilda sig och sin hund.

– Det krävs utbildning för att bli diplomerad tjänstehund. Det finns tre olika inriktningar; besökshund, terapihund och skolhund. Sedan krävs förstås fortsatt träning och planering för att din hund ska må bra och trivas på jobbet.

Hunden ska arbeta i korta pass, cirka 30 minuter, och max två timmar per dag.

– Exempel på övningar är att leka genom apportering. Man kan låta hunden hämta saker eller involveras vid spel och övningar som att vara med och dela ut bingobrickor. Hunden kan vara med vid gymnastikpass och till exempel gå under en fot som hålls upp. Man får helt enkelt vara kreativ som hundförare och öva in saker som passar verksamheten, säger Sara.

Hon berättar om terapihunden Majken, en labrador som arbetar på ett äldreboende. Hon uppmuntrar till fysisk aktivitet och rörelse men också social samvaro och välbefinnande. Favoritträningen är fysisk aktivitet där de boende inte tänker så mycket att det är jobbigt att röra på sig när Majken är med. Färger på redskap gör att man även får med minnesträning.

– När fokus läggs på hunden blir allt så mycket lättare. Barn kan få hjälp att läsa genom att hunden pekar med nosen i boken. Bara genom enkla övningar eller promenader ges mening och viktig träning i sociala färdigheter; att ta instruktioner, våga misslyckas och göra saker tillsammans med andra, säger Helena.

Det är inte bara brukarna som får positiva effekter av att umgås med hundar, det piggar också upp personalen och både Sara och Helena har märkt att sjukfrånvaron minskar.

De ser också ett ökat intresse för tjänstehundar och att allt fler vågar satsa.

– När man väl sätter sig in i det här är det inte så komplicerat, avslutar Sara Karlberg.